《穷忙》并不是能够让你读的津津有味的那种书,它根本故事让你能获得享受的书,其实这样我很希望书里的内容能有更多的人知道。

这本《穷忙:我们这样的世代》是在说什么呢?
 
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作者大卫K谢普勒以前在《纽约时报》就职过二十几年,说到《纽约时报》这是出了名的刊登文章非常强调严谨和中立性的媒体。所以呢纽约时报出身的记者写的这种纪实报道类书籍,有一个特色就是不太会渲染夸张的情感。任由写的故事如何悲壮或戏剧性,笔调永远是平平实实的,好像作着没什么感觉。
 
另外一个特色是,案例和资料特别特别的多,甚至多到有一点过剩的倾向,这些训练有素的媒体人不会急着给你下结论,先给一大堆的数据,直到最后最后他才给你说他觉得这件事的原因是什么,该怎么处理,通常你也没什么反驳的余地,因为他的资料准备的太充分了。
 
书主要探讨美国的贫穷问题,跟中国的状况一定有落差。我本来觉得读者本书应该纯粹长长见识,可是我读到后面越觉得其实有些可以借鉴参考的地方。
 
《穷忙:我们这样的世代》全书总共有十一章,加上前言,每章讲社会上的其中一类穷人与他们的困境。其中,有原生家庭就深陷贫穷的人;有原本境况小康,后来家道中落的中产阶级;也有从零开始挣扎求生的新移民;有白人,也有非裔或亚裔,涵盖贫穷各种各样的样貌。
 
正如作着所言,如果说这是一本剧情丰富的短片故事集,你确实也可以这样看,里面有角色、有情节,还有些家庭悲剧与孤寂的英雄主义,只是这里没有高潮,也没有故事的结局,所有主角似乎都找不到出路,生活就这样继续下去,在怨叹和无奈中,找不到解答。。。
 
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有时候,我们看到微博和朋友圈大家发泄似的骂这个骂那个,抱怨人民的困境全部是政策不好外部原因,几乎社会上所有令人不满之处都要归罪与社会和政策这些外部原因。
 
我们可能很难想象,美国很多穷人精疲力竭、苦苦挣扎,他们却认为贫穷是自己找的,在无数个"美国梦"带来的美国主义影响下对穷人来说,愤怒是一种奢侈。如果你没有实现梦想,没有过上富裕的生活,那都是自己努力不够,因为有那么多的移民,当初一无所有的来到这片土地如今他们什么都有了。
 
美国人核心信仰的核心之一是“只要辛勤劳作就必定有收获”的信念,但是关于贫困的真是故事却直接的抵触了这股信念。
 
历来美国的总统候选人或当选人几乎是习惯性的热爱树立起美国神话,这个神话企图把一种观念深植入你的脑内:“只要努力工作,在人生中做出正确的决定所有人都可以实现目标”这种神话有他的价值,同时它也替这个国家以及每位居民设定了严苛的标准,就是国家必须努力,成为传说中的机运之地,而居民也必须坚持不懈的奋斗好好运用这些机会。言外之意,如果你做不到,是你的能力不足,因为其他人做到了。
 
讲到这段,我不由得思考,国内的穷人又是怎样的心态呢?我们周遭有很多声称自己贫穷抱怨环境的人,但是这些人可能不知真正的穷人。至少他们距离“绝境”两个字很远,真正的穷人是没有时间上网抱怨这抱怨那的。
 
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这本书里分享了许多穷人故事,因为每个故事都非常的长,文章中无法分享这些例子的全部内容,如果你有机会去读读他们的故事,你会发现他们惊人的相似,贫穷不单单是收入低于某个数字那么简单,作着总结出,“贫穷的意味”如以下:
 
第一,你比较没有办法掌控私人的决定,当你手上的钱只有那么少,生活给你的选项就不可能多到哪里去。
 
第二,无法敏捷的避开重重危机,为了省钱你很容易陷入危机,而陷入麻烦以后,你又不知道怎么解决。
 
第三,你的个人错误会带来更严重的后果,个人成就却只会得到少许的回报。简单的讲就是很难翻身。
 
贫穷的家族不仅让人身心劳累,生活不体面又缺乏尊严的这种状况也会逐渐腐蚀人的个性,穷人很容易陷入自卑或自闭的情绪。这就更加影响了他们本来就不被看好的就业活动,很多穷人好不容易找到工作之后,过了几天就不去上班了,他们自己解释说:“因为我们懒惰嘛,”才会穷。
 
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但是更的的原因他们没有意识到,就是穷人觉得自己不重要,当你做一份工时长,工资微薄,可替代性高的工作你只会对生活更绝望,陷入一种自暴自弃的循环。
 
我们看过很多穷人励志翻身的故事,但是你也知道,励志之所以为励志就是因为它很难得嘛。这样谁你可能好理解,先天条件好的人,他们出生在B的地方,可能花50%的努力就可以达到A等级的人生成就。而条件不好的人呢,那些起点在C的人,也许花费150%的努力也才刚刚来到B的成就。
 
作着指出,人一旦落入贫穷的境界,几乎需要完美的陈容以及天时地利的条件才能够摆脱现况。先决条件包括全副的技术、好的起薪、有升迁机会的工作,而且还需要目标明确、勇敢与自尊、没有欠下大笔债务、没生病也没有毒瘾、家庭功能健全、朋友诚实正直、还有私人或政府机构必要的协助,诸如此类,这一系列条件要是出现任何缺口,麻烦就会接踵而来。
 
因为你穷,就代表你没有办法保护自己,就像书中有一个单亲妈妈。她在每个月都在想办法弄到新的贷款好去偿还上个月的贷款,每天晚上他都担心自己勉强维持住的生活有任何一个地方出现了异状,一切就会脱序。例如,用来通勤上班的那辆车子太久没保养了,一旦抛锚那个月她就付不起托儿所的费用,那她就没办法按时上下班,进而没办法上足够的工时,她就支付不起生活大大小小的开支。接着她就得筹借更多的钱、负更多的债,几乎是一连串噩耗的连锁反应。
 
贫穷会令你的生活变得脆弱不堪,只要其中一个环节出错,所有以为维持得住的现况就会在瞬间瓦解和崩溃。“又穷又忙”就是这么一回事。
 
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我们可以轻易的找出造成社会上有这么一群人的原因吗?当然没办法,如果能够找到原因,也许我们就能够很快找到解决补救办法。国家可以作到很多事情,好比说社会福利和配套设施起码能帮助坠落谷底的人,再假如说那些在上层的人要是愿意稍微牺牲一点,那整件事可能会变的更加顺利。
 
但是呢造成贫穷的因素从来都不是单方面的。在这个大环境里,要被“对付”的坏因子有那些呢?不只是压榨的雇主,还有无能的员工;不只是欺骗穷人的官僚,还有自欺欺人的穷人。这些问题在宏观跟微观上都产生了重大的影响即是政治经济结构中的体制问题,也是个人与家庭生活中的个别问题。
 
无论你用什么补救方法,所有问题必须一次解决。加入一次解决一个问题,或许会有帮助,却无法根治,除非其他问题一并被解决。无论怎样,全方位的解决方法很重要,而为了达成这样大规模的根治我们几乎只剩下政治这条出路。遗憾的是,这些穷人比任何人都需要政府帮助,可是他们却对政府的政策几乎没有影响,有人曾经在洛杉矶的公营社会办公室柜台摆了一个小时标语问大家“想怎样做让事情有所改变?”你有这些选项:咕哝、抱怨、沉沦、希望、绝望、担忧、投票吧!——嘿!大家...最后那个选项最有效率,请立刻投票!这个选项很棒,可是实际上恐怕没造成什么效果。
 
根据人口统计局的调查显示,收入和教育水准越低的人越不愿意相信投票能够改变什么,大部分人会告说,选什么人都一样啦,政客没有一个能信的,结果就是怎样呢?20%的热占有80%的社会资源。而这80%的人自愿放弃他们的权利,于是呢低收入的人就被富有的人代表,在每一次的政策翻盘中,他们也只为自己的利益表态。
 
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穷人继续穷、富人继续富。讲到这里你会发现,穷人问题好像可以被解决,又好像不可能被解决,其实在一个体制健全的民主国家中。穷人也必须意识到他们要什么,有能力做什么,以及做这些事有那些意义,但是对他们来说太难了。他们已经被个人生活中的种种考验搞得精疲力竭,对权力体制愤世嫉俗。
 
如果还有一丝力气,穷人们或许可以抱怨和谩骂,也不会对权力阶层抱持希望,乃至静下心来研读他们的什么选举承诺的鬼东西,国家的贫穷就像是一个无解的难题。我们可以做各式各样的弥补工作,但是最后要根治,只能依靠穷人自己去面对和解决。
 
在穷忙的最后一章作着对如何解决贫穷也没有明确的答案,但他相信,放下意志形态的政治辩论对民主来说很重要,而提出解决方法之前,我们必须超越大家司空见惯的分歧。政治上的对手必须踏入对方的领域,避免把复杂的问题单纯归咎于敌对政党的特定做法,在不同的政党手里都可能握着一部分解决问题的手段。我觉得你的做法可以,那么我们就该放下成见共同来执行它,期待有一天我们真的能集结国家上下的力量来帮助那些穷人,无论在哪里,穷人都是多数,都是不能够被轻视的一个群体,这就是为什么这本书不有趣,也不好玩,或许你会觉得跟你八杆子打不好没关系。
 
我希望你有机会可以翻看来阅读,无法亲身体会,至少也亲眼见证你可能没有想象过的社会黑暗面,然后要不要伸出手来,这是我们每个人都有能力参与的。
 
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网友书评:
1.书中说,在美国,穷是一种原罪。穷忙穷忙,顾名思义,人们越穷越忙,越忙越穷。身处于美国这一发达国家,这无疑是一种值得深思的现象。
 
2.脱贫致富看来是需要万事具备的。你需要一整套技术,合理的起薪,晋升的机会,这些都是先决条件。但这些并不够,你还需要有清晰的目标,十足的勇气,强烈的自尊心,没有巨额债务、疾病或者毒瘾缠身,还要有支持你发展的家庭,品行端正的朋友,以及私人或是政府机构的妥善帮助。这一系列条件缺一不可,否则麻烦就会接踵而来,因为贫穷就意味着你无法保护自己。
 
3.这本书让我进一步了解了美国社会,而且书的其他方还真的都很好。个人很喜欢。
 
4.“不向成年人表露自己真实的感情,从七八岁起似乎成了一种本能。甚至你对孩子的爱,你想要保护和珍视他的愿望,也会成为误会的原因。也许,你能够比爱成人那样更爱一个孩子,但是不能由此就仓促断定孩子会对你有任何爱的回报。……即使对我的母亲,我也是不信任的,理由是羞怯使我对她掩藏了许多真实感情。爱,那种自发的,没有条件的感情,我只能对年轻的人感觉到。对于那些年老的人……我可以有敬畏、尊重、钦佩或者羞愧的感情,但是似乎有一层由害怕和羞怯夹杂着人体上的厌恶织成的薄纱把我同他们隔绝开来。
 
5.戴维希普勒的文笔锋利尖锐——一针见血的写出了美国社会底层"穷忙族"的艰难处境和由此引发的各类值得社会深思的问题,不仅仅局限在经济层面,道德,法律,文化传统等方面都有涉及考虑,通过各种真人事例深刻说明美国经济发展下存在的巨大问题,同时也通过关注美国社会这一部分群体折射出对整个社会和国家发展存在的缺陷和漏洞的反思。语言平实,思想深刻丰富,例子真实可靠具有说服力,是值得一读的关于美国社会和经济纪实佳作!
 
6.普利策奖得主,聚焦美国“穷忙族”,看见“看不见的美国”。为什么人们越穷越忙,越忙越穷?