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面积高达770万平方公里的澳大利亚,为何95%的土地都无人居住?

xuexiai

3月 19, 2023

放眼世界上的所有州大陆,澳洲可以说是一个最特别的存在了。大陆的地理面积约 770 万平方公里,这样的大小如果与其他大陆相比的话并不大。但偏偏澳洲又是世界上唯一一块只被一个国家所占据的大陆。所以如果把它当成一个国家来看,澳洲同时又是世界上面积最大的国家之一,也是唯一一个独占了一整个大陆的国家。
然而虽然如此,澳洲在坐拥了庞大领土的同时,在人口规模上却恰恰相反,是世界上少数几个面积极大,但人口却相对不多的国家。对于澳洲人口究竟有多稀少,境内的无人区究竟有多大,以及城市之间的距离到底能有多遥远,不少人还是没有一个具体概念。今天的四处观察就让我们来一一探讨这些问题。李青澳洲在地里气候及人口构造上究竟是多么奇特的存在,以及这背后的有趣知识。首先,在大小方面,澳洲大陆无论东西或是南北距离都与美国本土大致相同,东西宽 4000 公里,南北长 3700 公里。但与澳洲大有不同的是,美国本土人口高达 3. 3 亿人,而澳洲全境却仅有 2600 万的人口。其中美国两个人数最多的州属德州及加州,个别人口就已经相当于整个澳洲大陆。
不仅如此,如果把澳洲与欧洲大陆作比较,但是英格兰的人口就已经是澳洲人口的几乎两倍。而国家如荷兰,面积在欧洲国家内仅能算是小国,但人口数量却已经达到澳洲的接近七成,密度足足为澳洲的 170 倍。此外,世界上有着多达 7 座岛屿,占地仅有澳洲的几 1/ 10,却拥有比澳洲还要多的人口。例如刚提到的英格兰所在的大不列颠倒日本的本周、菲律宾的吕宋吉民达纳额、印尼的苏门达腊爪哇,以及远在非洲的马达加斯加等等。其中找洼岛的人口足足是澳洲的 6 倍多,占地却比澳洲要小上 60 倍。
不只是岛屿,世界上一些大城市的人口甚至比澳洲大陆还要来得多,譬如日本东京、印尼的雅加达及印度的德里等。而城市如首尔及上海,人口也与澳洲大陆不相上下。生活着超过澳洲一半人口的城市更有不少,譬如美国的纽约、墨西哥的墨西哥城、巴西的圣保罗及埃及的开罗等等。
回到澳洲,这个国家不仅人口稀少,在密度分布上也非常不平均。整块大陆仅有 5 座大型城市,分别为悉尼、墨尔本、布里斯、班帕斯及阿德莱德,生活着超过一半的澳洲人口。也正因为如此,澳洲其实也是世界上城市人口比例最高的国家之一。九城的人口都生活在大城市或周边地区,仅占了澳洲总面积的 0. 2%,同时距离海岸线仅有不到 50 公里。而澳洲庞大的内陆地区则人迹罕至。打个比方,位于澳洲国土西北部的东皮尔巴拉郡,是澳洲境内面积最大的地方政府区域。这片地区从地图上看起来貌似不大,但实际上比整个日本还大,但郡内仅有约 11000 的人口,而且一半的人口都聚居在一个点,生活在郡内西南部的一座小镇纽曼镇上。也就是说,撇除镇上的人口,东皮尔巴拉郡其他地区有着足以媲美日本的面积,但人口仅有日本的2万分之 1 而已。
除了东皮尔巴拉郡外,另一个奇特的地区位于南澳,是一块面积同样非常庞大的非建制地区。占地与法国面积相当,但全境仅有不到 4000 人。平均每 170 平方公里的土地上只有一人,换算下来,相当于每人占据了一片类似于列芝墩市灯大小的土地。而在这片非建制地区内,就有着一片名为安纳西的土地,大小约 2400 平方公里,面积相当于整个以色列、 33 个新加坡或 22 个香港。但这整片地区却是一块私人领地,是一座私人养牛场,员工仅有 8 人,相当于这 8 人一同管理了一块以色列大小的领土。
此外,让我们将澳洲南北小镇之间的距离也做做对比。例如位于澳洲西南部的海滩小镇埃斯佩兰斯,以及西北部小镇库努那拉。这两座小镇虽然同样位于西奥,但彼此之间的交通距离高达 3200 公里,需要 36 小时的不间断行驶才能抵达。而在这整个旅途中,你只会经过不到7万名居民。作为对比,相同的驾驶距离,已经可以从西班牙马德里一路开到土耳其的伊斯坦布尔了,相当于横跨了整个欧洲。
说到这里,究竟是什么原因让澳洲尽管拥有如此庞大的领地,但绝大多数地区仍然未被开发,许多人首先想到的或许是大陆内陆。炽热干燥的沙漠使澳洲的中心地带不适宜居住。而实际上,造成这现象背后的原因要比看上去还要再复杂许多。首先,澳洲南部与南极大陆仅有一洋之隔,来自南冰洋的洋流一路流绕至大陆南部。寒冷的洋流减少了让水分蒸发的热能,从而限制了澳洲南部的雨量。而澳洲东部则有着一串与海岸线平行的山脉,名为大分水岭,是一座由山地、丘陵及高原所组成的地貌。这里就像一片天然屏障一样,阻挡了来自太平洋的湿润空气,使山地东西两坡的气候差别非常大。东坡气候湿润,降雨丰富,西坡则气候干旱,降雨稀少。然而,更加尴尬的是,这座大分水岭虽然被称为山脉,但平均海拔却只有不到 1000 公尺。最高处的科休斯科山只有海拔 2228 公尺,这已经是澳洲大陆的最高点了。相比之下,世界上其他大陆的最高点要比澳洲最少高出 2 倍有余,这使澳洲大陆同时也是世界上最平坦的大陆。
大洋洲区域的最高点也不在澳洲,而是位于新几内亚岛的扎亚峰,海拔高度高达 4884 公尺。将澳洲东中部隔开的大分水岭,平均高度阻挡了太平洋的士气,却不能抬升内陆空气,形成降雨,加剧了澳洲内陆的干旱。加上澳洲被南回归线所穿过,中部大部分地区受亚热带高气压影响,气候也本就以炎热干燥为主要特征。
在这几大因素的夹杂下,澳洲内陆的大片地区非常干旱,是全世界降雨量最少、气候最干燥的大陆。通往内陆的河流也因为干旱少雨的缘故而时常出现断流现象。 44% 的国土面积都被沙漠所覆盖,仅有位于东部、北部及西南部的沿海地区较为湿暖。而这一带也正是目前澳洲各个大城市的所在位置,孕育着大部分的人口。相比之下,澳洲内陆的大片地区则人迹罕至,导致了平均下来澳洲的人口密度仅有 3 人,是世界上面积最大的低人口密度国家。
此外,除了环境因素外,澳洲大陆在地理上也同时处于较为偏远的位置。早在1万年以前,这块大陆其实与亚洲相连,使古时候的人类及其他物种得以从亚洲一路迁设至澳洲大陆生活。随着海平面的逐年上升,亚洲到澳洲的路上通道逐渐被海水淹没,将澳洲与马来群岛分割开来,形成了现今的托雷斯海峡。澳洲大陆也自此成为了一座与世隔绝的大陆。
在往后的1万年内,大陆鲜少被人类所到访,仅有早期有陆登陆的土著在这里世世代代的生活着。陆上的物种也得以在相对孤立的环境中繁衍,使澳洲至今仍是全世界物种最多样的国家之一。一直到 17 世纪,在生态上被孤立了近万年的澳洲被欧洲列强首次发现并登陆,并于 1788 年正式成为英国殖民地。
而在此之前,英国有着将罪泛流放至北美的习惯,在美国独立后开始寻找其他地区送球,恰好澳洲在不久后被英国殖民,英国开始转向澳洲送球,同时协助开垦澳洲大陆。从 1788 年到 1868 年间,超过 15 万名英国囚犯被流放到澳洲。这样的人口并不占英国本土人口的多少,但却大大改变了澳洲的人口结构,使这块大陆不再以土著为主,而是被越来越多的白人所禁住。到了 1851 年,随着澳洲境内金矿的发现,越来越多的英国人口主动选择移民到澳洲淘金,进一步提升了境内的白人数量,使澳洲逐渐成为了一个以白人为主的国家。
然而即便如此,由于澳洲距离欧洲相对遥远,以及当时移民政策的不宽松,导致了除英国及爱尔兰外,澳洲实际上并不吸引欧洲其他国家的移民,以至于相比于其他大陆,澳洲的人口增长依然缓慢。打个比方,在成为英国殖民地的 1788 年,澳洲全境仅有约 65 万的人口。相同年份之下,美洲大陆的人口已经达到了 2000 万,是澳洲的 30 倍,非洲 8500 万,欧洲 1. 5 亿。而亚洲人口更是已经达到了夸张的 6. 5 亿,足足为澳洲人口的 1000 倍。而处于刚独立时期的美国,全国仅有约 400 万的人口。但这个数目澳洲一直到 118 年后的 1906 年才正式超越,而在这个时候,美国人口已经达到了 9000 万之多。
一直到二战后,澳洲放宽了移民政策,开始吸引其他国家人口的移民。但注明且富有争议的白澳政策仍旧持续,仅允许白人的移民申请,使这一期间内的澳洲移民还是以白人为主。一直到这项政策在 1978 年被正式废除后,越来越多不同种族的人口才开始移民澳洲。一直到今天,澳洲人口仍然大部分属于OE,其中又以鹰翼及爱尔兰翼占比最高,占了总人口的七成。剩下的约两成为其他种族,其中 5% 为亚裔,例如来自中东南亚和东亚的移民等等。而在过去4万年间世代生活于此的本土原住民,至今则仅剩下 3% 的比例。虽然如此,相比于上世纪,澳洲的新晋移民人口已经不以白人为主了,反而以中国及印度人口居多,成为了一个多民族国家。截至 2022 年,移民仍然是澳洲人口最主要的增长渠道,几乎每 3 位澳洲公民中就有一位不出生于澳洲本土,透过移民。若与其他大国相比,澳洲人口的增长幅度其实并不算低。但鉴于稍前所提到的历史原因,使澳洲人口始终主要都由他国进驻,在基础人口上并不能与一些历史久远的国家相比,加上境内大部分地区不适宜居住,导致了哪怕是在全球人口大爆发的今天,在与其他地域大国比较下,澳洲仍是一个相对地广人稀的国家。然而虽然如此,由于领土过于巨大,人口过于稀少,陷入接澳洲的一些地理劣势。如果放到目前人口上的话,能或多或少地被稀释掉。例如,尽管澳洲仅有 6% 的土地适宜耕种,但也要比世界上大多数国家来的大。所拥有的淡水资源以国土比例来看并不多,但仍然足以养活国家规模不大的人口。适宜居住的地区占地不大,但也恰好能满足现如今的澳洲人口分布。这使澳洲一直有着引以为澳的人均资源,加上几百年前欧艺的殖民籍入驻,使澳洲得以一反其他国家循序渐进的发展方式,靠着丰富的资源及成熟的工业技术,直接与工业革命接轨,秉着稀少的人口发展成现代化工业国家,是目前南半球最发达的经济体。
在未来实现人口增长的路上,澳洲仍需要面临几项显着的挑战,例如可居住地过于稀少、气候过于干旱、不固定的降雨以及相对稀缺的淡水资源等等。专家预测,到 2050 年,澳洲人口将增长至 3600 万,与现金的加拿大相当,但届时世界总人口也将达到 97 亿的门槛。

xuexiai

以人力来摘叶子,一整天下来也摘不完一棵树,而秋风一起霜雪一降,一夕之间全部殒落,天地造化的速捷便是如此。人若能得天地造化之精意,则当然能在事物激变的当下灵活应变,而不会在仓促之间束手无策,这便只有真正敏悟智慧的人可能做得到吧!

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