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人为什么会喜欢喝酒,酒精是怎样改变我们的行为的?为什么它被定义为一级致癌物

xuexiai

8 月 24, 2023

酒精,一个神奇的物质,由于结构过于简单,它可以在人体内随意游走。当一个人喝完酒,在他的身体里,各个组织,包括他的大脑,几乎都可以检测到酒精的存在。

如果一个物质进入人体,马上剥散至全身的各个组织,我们通常认为这样的物质是脏的。为什么这么说?因为这代表着酒精会对人体产生各种影响。有人说每天适量摄入酒精会对身体有好处,而又有一些人说,酒精一滴不沾才是最好的。到底谁说的有理?这个历史悠久的饮品甚至超过了人类本身的历史,而人类又为什么会成为这个星球上酒量最大的动物之一呢?喝醉的原理是什么呢?

想要说清楚这些,我们要从头开始,从我们还是猴子开始。
2000 年,加州大学伯克利分校的罗伯特教授提出了著名的最猴假说,这其实解释了为什么,虽然酒精对人类的生存毫无意义,因为它既不能给我们提供能量,又不是我们人体生存所必需要的成分。人类为什么要进化出喝酒这件事?简单来说就是人类如今对酒精如此痴迷,是因为当年人还是猿猴的时候,经常会使用那些过度成熟的水果。大家应该都有这样的经历,水果果时间放久了就会有一些酒味,这是因为自然界存在一种真菌,叫做酵母菌,他们会把这些水果中的糖发酵成乙醇和二氧化碳。这其实就是酿酒的过程,祖先们不能保证每顿都吃到新鲜的水果,所以他们肯定会接触到酒精。

在食物相对不那么丰富的年代,吃到含有酒精的水果不被毒死,这当中的意义是非常大的。也就是说,人类进化出能够喝酒的技能是关乎于生存的。酒精本质上是一种毒物,为什么祖先不会死呢?这要得益于 1000 万年前的一次基因突变,当时人类和新兴的共同祖先在基因上发生了突变,导致他们对酒精代谢能力突飞猛进。这意味着,其实一些猴子和猩猩也是可以喝酒的,而且也可能是酒鬼,毕竟他们连抽烟都可以拿捏。
一项追踪黑猩猩 17 年的长期研究显示,黑猩猩对发酵的树枝叶更加喜欢,他们还会去偷当地村庄的棕榈酒,这些酒的酒精含量已经可以达到 6. 9% 了。所以喝酒不是人类的专属,只是人类拥有酒文化。无论你是喝着几块钱的劣质酒,还是动辄十几万一瓶的茅台,从本质上,这些酒之所以让人上瘾,都是因为同一种物质,乙醇。

乙醇是一种极为简单的有机化合物,因为分子量非常小,而且它可以同时溶解在水中和油脂中。它可以简单的穿过细胞膜,轻松跨越血脑屏障,在人体内随意游走。酒精喝到胃里之后, 20% 被胃吸收,随后 80% 被小肠吸收。这些酒精分子会停留在身体的各个位置。首先,乙醇会使血管扩张,皮肤的毛细血管扩张之后,身体就会由内而外释放出热量。所以喝酒暖身子的错觉就是这样产生的。

早在 1866 年,英国物理学家本杰明理查德森爵士就提到过,喝酒让身体感觉到温暖是一种幻觉。喝酒不仅不能取暖,反而会丢失能量。等到体内热量因为毛细血管扩张而释放完之后,身体很快就会变冷。所以如果在寒冷的天气探险,为了取暖选择喝酒,可能结局是条死路。这就相当于在大海上口渴要和海水一样。不仅如此,酒精会抑制抗凝尿激素,抗逆尿的意思就是减少排尿,那么抑制它就会增加排尿。酒精会让人频繁排尿,一方面丢失更多热量,另一方面丢失更多水分。所以口渴喝酒和口渴喝海水一样不靠谱。

接下来就到了酒精的拿手好戏了,穿透血脑屏障,开始戏弄大脑,我们来看看它是怎样改变我们的行为,为什么我们会喝醉的人,为什么会经常做出哭笑不得的事?一直以来,酒精被冠以美名,激发大脑的活跃度,让人变得更加有创造力,让人变得更加外向等等。比如古代的文人骚客,必须喝完酒才能写出好诗好词。
酒精到底是不是有这样神奇的功能?最早推翻酒精活跃大脑这种说法的是德国慕尼黑大学的艾米亚教授,他发现酒精不是一个刺激大脑的物质,相反,它会抑制大脑的活动。酒精进入大脑后,会迅速麻痹大脑中最敏感的区域,然后逐渐向外扩展。即使是少量的酒精,也能迅速抑制人的思维活动,比如理解能力、记忆能力、联想能力等等。所以古人饮酒完诗性大发,也不知道是什么原因。
最后酒精还会抑制人体最基本的运动神经和肌肉活动。这一结论直接否定了喝酒能够让人工作效率更高的说法,无论是体力劳动还是脑力劳动,喝酒都会让工作效率直线下降。所以白天最好不要喝酒。那么晚上能不能喝呢?我们后面再说,我们先继续聊酒精在大脑中的作用。
很多人会提出这样的疑问,既然喝酒会抑制我们的大脑,为什么喝完酒之后我们会感觉到快乐,而且酒壮怂人胆,每次喝完酒之后,会感觉到全身充满了力量,还会做很多平时不敢做的事,这还能叫大脑抑制吗?这就要我们去深入了解酒精是怎样抑制大脑的,在大脑中有一个负责让我们兴奋的系统,叫做谷氨酸系统,这个系统对我们的意义重大,让我们的大脑处于一种高度运行的状态。
当然了,任何系统都有与之相对的对手。大脑中还存在一个系统,叫做 GABA 系统,伽马氨基丁酸系统,这个系统专门抑制谷氨酸系统,而酒精正式强化了 GABA 系统,弱化了谷氨酸系统,从而降低了大脑的活跃度。这直接带来的结果是,我们的小脑运动功能以及大脑的高级认知能力都会显著下降,视觉精准度也会下降。大家应该都有这样的经历,就是喝醉之后感觉看东西都是晃悠悠的,小脑的运动能力下降和视觉精准度下降意味着什么呢?喝酒别开车,开车别喝酒,酒精让大脑的高级认知能力下降,抑制大脑前额皮层的高级感知,酒精又能激发多巴胺系统的奖励机制,让我们感觉到快乐。两者一结合,就是我们会降低对烦恼和恐惧这些高级认知的感受。
人会变得非常外向,但做出来的事都是很不理智的。比如我有位家人,明明比在座的所有人年纪都小,但是每次喝完酒之后,我们必须乖乖做好,因为他要给我们上人生哲理课。我想大部分的人都经历过长辈喝完酒开始给我们上课的痛苦。不仅如此,记忆功能的衰退,让他们说话会变得只言片语讲不全一句完整的话,或者一直重复一句话,让你非常痛苦的在旁边听了半个小时,也没听出什么道理来,当然了,这时候肯定会有人站出来说了,酒精抑制大脑活动,而且喝完会容易晕乎乎的想睡觉。
那么晚上喝一点酒,特别是晚上小酌一杯红酒,不就有助于睡眠吗?非常不幸,这也是错误的,还是刚才说的道理,酒精弱化了谷氨酸系统,让我们的兴奋度降低,于是我们决定去睡觉。而因为身体会慢慢代谢掉酒精,大脑中的酒精浓度下降之后,会让谷氨酸系统反跳,也就是在你睡觉的时候,你的大脑因为谷氨酸系统的反跳激活,变得非常兴奋。所以喝醉之后的睡眠并不是自然睡眠,而是一种质量非常低的睡眠,非常容易醒,非常容易多梦,睡眠周期被切割成很多段。
总而言之,酒精会严重破坏我们的睡眠,所以白天不能喝酒,晚上同样不能。如果你想睡个好觉的话,那岂不是没有时间适合喝酒了吗?实际上我就是这个意思。接下来我们再把视角锁定到肝脏,这里是酒精代谢掉的场所。

在这里我还要告诉你为什么酒精是一级致癌物。什么叫一级致癌物?意思就是对人确定是致癌的物质。乙醇进入肝脏之后,主要分两步代谢,第一步会通过醇脱氢酶变成乙醛,第二步会通过全脱氢酶会变成乙酸、乙醇、乙醛、乙酸。这三个物质里最毒的就是这个乙醛。大家在装修完房子的时候不敢直接搬进去住,是因为害怕家具中的甲醛,所以涉及到醛的物质都多少带点毒的,这个乙醛会直接破坏我们的遗传物质,癌变的原因就是因为 DNA 突变。实际上如果我们体内只有乙醛,乙醛可能还不会大肆进攻我们的细胞内的遗传物质。我们前面说乙醇这个物质由于结构简单,既能清油又能清水,它会破坏我们细胞膜本身这道城墙,让很多有害的物质都进到细胞内,乙醛会加速进入细胞,破坏我们的DNA。这两兄弟是辅助和进攻的关系。
说到乙醛和乙醇的关系,我突然想到以前看到过的一则新闻,说一男子喝酒喝到昏死,送到医院,然后被医生灌了 10 瓶啤酒救活了。这新闻的标题当时就把我看傻了,后来我点进去看了一下,你别说,还真的挺合理,说是这个男人喝的是假酒,工业酒精就是传说中的甲醇,甲醇在肝脏里代谢完第一步就是甲醛,这个东西太毒了,可以直接造成失明,脏器衰竭直接要人命。这个时候医生给他灌了啤酒,就是乙醇,让这些乙醇去跟甲醇争夺醇脱氢酶,这些酶的数量是一定的,如果用来代谢乙醇的话,相应的甲醇变成甲醛的量就降低了,这也是生物学上比较常用的竞争意志。不过看着还是很危险的感觉。实际上关于酒精的危害,我只说到了对自身的危害,酒精还会影响我们的后代,一方面酒精由于分子量小,可以轻松穿透胎盘屏障,影响胎儿,轻则发育不良,重则器官畸形,智力异常。当然你肯定会说谁会在怀孕的时候喝酒,但是父母双方在非备孕期间喝酒造成的身体改变,其实是可以通过表冠遗传传递给后代的。什么意思?比如张三爱喝酒,然后患上了与喝酒相关的疾病,这些疾病改变了张三部分体细胞 DNA 分子中的钾金化程度,然后通过性是 RNN 游走到升值系统,改变升至细胞的假计划,这就让他的孩子患有相似疾病的概率大大提高。
不知道我有没有说明白。简单来说,表观遗传是这些年来生物学的巨大发现。以前我们认为很多我们自己后天的疾病是不会影响孩子的,但实际上这些疾病是会影响孩子的。所以不酗酒不仅是对自己负责,更是对子孙后代负责。平时逢年过节,小酌怡情也是无可厚非的,但是如果每天早上起来第一件事情就是想喝酒,那问题就很大了,需要借助医疗手段去戒酒。

xuexiai

以人力来摘叶子,一整天下来也摘不完一棵树,而秋风一起霜雪一降,一夕之间全部殒落,天地造化的速捷便是如此。人若能得天地造化之精意,则当然能在事物激变的当下灵活应变,而不会在仓促之间束手无策,这便只有真正敏悟智慧的人可能做得到吧!

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