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最新研究,健康人血液中含有塑料,微塑料从哪里来,到底会给我们身体造成什么危害?

xuexiai

8月 28, 2023

2005 年,科学家从一只信天翁雏鸟的胃里取出了很多白色的塑料。这只信天翁大概率死于饥饿,因为他吃了太多的塑料,导致胃肠道被塞买。但是塑料又没有营养,并且没有办法被降解,这只新天欧是活活被饿死的。然而,这还不是最可怕的,人们在这些塑料中看到了一块印有序列号的塑料,通过调查发现,它来自 1944 年第二次世界大战的太平洋战场,是日本击落的一架美国飞机上的塑料。也就是说,这个塑料距离这只信天欧有数千英里的地理跨度和长达 60 年的时间跨度。实际上,在这个地球上每天都在发生着类似的事情。
或许你会觉得,不就是塑料吗?人也不会傻到吃塑料吧,最多就是一些动物会遭殃,那就大错特错了。就在最近3月 24 日,一项重磅的研究发表,在 environment international,科学家们首次在人的血液中发现了微塑料。你没有听错,是健康人的血液中有塑料,这比那个消化道里有塑料的信天翁可怕的多。因为消化道还属于外环境,即便吃了什么不好的东西,至少还能排泄出来。但是血液属于内环境,任何想要入血的物质都需要通过我们消化道的分解吸收。而这次塑料颗粒已经证明被我们吸收入血了。不知道大家是否已经有危机感了。
其实在 2021 年,科学家们还发表过一篇论文,人类的胎盘中发现了煨塑料。在此之前,人类在肠道和粪便中都发现过煨塑料。那么什么是煨塑料?为什么它可能会成为巨大的灾难?今天我们就来好好聊一聊海洋中的 PM2. 5,人类最该害怕的物质,微塑料。喜欢生命科学的朋友欢迎关注我的频道。在地球几十亿年的历史中,人类的历史是非常短暂的,早期的原始人类只会借助大自然已经存在的原料来制作工具、庇护所,比如泥土、金属、木材。同样相对于人类漫长的历史,塑料的出现是最近 200 多年的事,世界上还从来没有出现过这么独特的东西,自然界几乎没有一种生物拥有可以轻松降解塑料的能力。
塑料的出现可以说对包括人类在内的所有生物都是一个巨大的转折点,并且由于它非常的便宜便捷,让人类对它欲罢不能。预计到 2050 年,全球塑料年产量将会达到 8. 5 亿吨到 11. 24 亿吨,这些天量的塑料中会有三成不可重复使用,并且在生产后的 12 个月以内被丢弃。
那么这些塑料垃圾人类是怎么处理的?首先我们可能会想到焚烧,但是焚烧塑料会产生剧毒化学气体,不仅破坏环境,还破坏人体健康,所以一般不会选择第二个方式,就是填埋,正所谓眼不见心不烦,埋到土里慢慢降解就行了。不过这其实也是自欺欺人,可能人类最后灭绝了。能证明我们存在过的证据就是土里埋着的这些塑料垃圾。
当然了,事情还远没有这么简单。根据联合国海洋污染科学联合专家小组的估计,海洋上的垃圾只有 20% 是海上活动造成的,也就是说绝大部分还是陆地上的垃圾跑到了海洋里,这里就包括了大量被掩埋的垃圾,他们因为洪水和风被带到了海洋里。一旦塑料垃圾进入到海洋系统,那么它就完成了一次蜕变。一方面,他们进入到海洋环流系统,相当于拥有了永久的船票。北冰洋里的垃圾最后出现在蓝棘企鹅的胃里也都是完全有可能的。另外一个方面,漂浮的海水表面的大块塑料垃圾,在紫外线的暴晒下,海水的拍打下,会碎裂成更多的小块垃圾。然而,当塑料越来越小,也就代表潜在的危险越来越大。根据大小,我们把小于 5 毫米的塑料叫做微塑料。这一次,科学家就是在健康人的血液里面检测出了这些微塑料颗粒,这是大自然的一次警告。我们从来没有想到我们丢出去的垃圾会碎成这么小的颗粒回到我们的身体里。垃圾进入海洋,那么他们就可能出现在世界上的任何一个地方。同样的逻辑,微塑料出现在我们的血液,也就意味着它会出现在我们身体可能的任何一个器官里,甚至包括大脑。
留给我们的问题是,我们的血液中这些微塑料是从哪里来的?前面我们已经说了,海洋中的大块塑料经过阳光的暴晒和海水的拍打,以及各种海洋生物的作用,产生了次生的微塑料颗粒。这些微塑料的体积和浮游生物类似,也就让很多捕食浮游生物的鱼类无法正确区分,通过食物链一环一环的传递,最终进入到人体。
除了微塑料,被一起带到我们身体里的还有这些微塑料携带的有毒化学物质。因为在海洋上,化学物质会倾向于被塑料垃圾吸附,使得塑料垃圾附近的有毒化学物质浓度会比正常的海水高无数倍。随后,这些富含有害物质的微塑料被海洋中的鱼类一口吞下。这就是说,微塑料的危害不仅仅是微塑料本身,还有它们吸附的有害物质。
当然了,除了这些由大塑料碎裂的微塑料,人们每天生活中也会接触到很多原生的微塑料,比如我们用了很多护肤品、皮肤去角质剂、清洁剂等等,甚至是牙膏里也存在这些微塑料颗粒,叫做微猪,主要是为了增加摩擦力,达到去污去角质的功能。根据统计,一个人每天使用的个人护理产品中会包含 2. 4 毫克聚乙烯的微塑料。还有什么是产生微塑料的大户洗衣机,洗衣机通过快速的旋转,会让衣服上的纤维和塑料脱落在洗衣机排放的污水中,几乎每升水都有超过 100 克以上的纤维,所以我们可以看到微塑料已经遍布全球的各个角落了。
实际上,到目前为止,人类也没有研究明白血液中的微塑料颗粒到底会对我们产生什么影响,因为数据还很少。目前我们只能通过研究那些被微塑料伤害的海洋生物来反推人类可能会受到什么危害。根据对这些海洋生物的追踪,一些鱼类在进食了微塑料以后,会产生肠道损伤和肌肉损伤,这其实比较好理解了,微塑料颗粒相比较肉体更加的坚硬,产生机械损伤的概率很大。根据维也纳医科大学统计,一个人平均一周进入到肠黏膜的微塑料颗粒总重量相当于一张信用卡那么多,更何况如今这些微塑料在我们的血液中可以预见到,这些微塑料颗粒会给我们的细胞和组织造成机械性的损伤。大量的微塑料也会改变我们肠道中的微生物菌群,杀死一些益生菌,微塑料还会让鱼类的组织病变,产生炎症反应,降低他们的活动意愿,甚至是会影响到鱼类的升值行为,降低升至细胞的成活率。除此以外,微塑料颗粒也是可以悬浮在空中的,被我们吸入到肺部,造成尘肺类似的病变。
最后,由于微塑料本身还附带着大量有毒化学物质,比如多环方向厅内的物质,这些有毒的物质会和 DNA 相互作用,导致基因突变和癌症。可以看到微塑料对生物的影响是非常全面的,相信你经常观看我们频道视频的观众会更关注演化生物学方面的内容。我们以前就讲过,现代的很多疾病都是因为我们的生存环境发生了改变,但是我们的基因还没来得及调整导致的。比如肥胖 2 型糖尿病,原本是因为祖先经常没饭吃,所以擅长储存能量和脂肪,结果因为现在吃的太好,变成了容易肥胖的诱因。我们可以看到,与人类科学文明发展速度相比,我们的基因变化的速度实在是太慢了。而塑料这种最近 200 年才出现的事物,如今已经充斥在土壤、空气、海洋中,甚至是我们的血液中。 200 年前地球上没有的东西,如今已经参与到地球的循环之中。或许它不像新冠病毒那样拥有自我复制的能力,但它几乎是不死不灭的。今天你只要打开水龙头接一杯自来水,里面就会有几十上百个微塑料颗粒,无论你如何加热,无论你怎么过滤,都没有作用,它就像幽灵一样一直存在。
塑料是人类曾经最伟大的发明,但如今已然成为了人类最头疼的问题。二百年的塑料历史,人类或许要用 500 年的时间来买单,好在很多国家已经在亡羊补牢了,可降解的塑料以及可回收的塑料未来会成为主流,希望我们能早日化解为机。

xuexiai

以人力来摘叶子,一整天下来也摘不完一棵树,而秋风一起霜雪一降,一夕之间全部殒落,天地造化的速捷便是如此。人若能得天地造化之精意,则当然能在事物激变的当下灵活应变,而不会在仓促之间束手无策,这便只有真正敏悟智慧的人可能做得到吧!

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